Cracks in the Congolese coalition

Joseph Kabila shakes hands with Félix Tshisekedi, who is wearing a red, blue and orange sash tied around his chest

Kabila (L) and Tshisekedi (R) in July 2019, via the BBC

The coalition between DRC president Félix Tshisekedi and ex-president Joseph Kabila has never been very secure.   Tshisekedi was declared president in January 2019 in a transparent case of electoral fraud, largely on the basis that he promised to share power with Kabila’s party.  Parliament and the cabinet are both dominated by Kabila’s allies, and Kabila still has vast business holdings and effective control of the military.

Now cracks are starting to emerge in the coalition.  Tshisekedi’s supporters have never been happy about Kabila’s control of government appointments — one of the only secure types of employment in a country with virtually no formal employment prospects.  Earlier this month, RFI reported that both sides burned effigies of the other’s leader.

Tshisekedi appears to be trying to carve out more space for himself by creating a series of parallel government agencies which are attached directly to the presidency, rather than to existing ministries.  More background from the Congo Research Group:

Luc Gerard Nyafe, l’un des ambassadeurs itinérants du chef de l’État, prend la défense de l’initiative présidentielle. En coulisses, l’homme d’affaires fait partie de ceux qui ont « conseillé » Félix Tshisekedi à garder un « œil direct » sur certains dossiers, notamment ceux liés à « la lutte contre la corruption, à l’amélioration du climat des affaires, à la couverture santé, à la qualité de l’éducation et à la sécurité ». Face à la forte influence de l’allié Joseph Kabila qui contrôle encore presque tout (le Parlement, les entreprises publiques, l’appareil sécuritaire, …), il fallait ainsi trouver une « formule » pour se ménager quelques marges de manœuvres. Mais c’est quasiment du bout des lèvres qu’un autre proche collaborateur du président, interrogé sur WhatsApp, l’admet. Il justifie également la multiplication de ces « agences » notamment par la nécessité pour Félix Tshisekedi de suivre « personnellement » certains « chantiers clés » de son quinquennat. Ce n’est que de cette manière qu’il pourra demain « en assumer la réussite ou l’échec », nous écrit-il.

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